?

Log in

No account? Create an account

обратно | туда

Король и кобольд.

Что-то меня понесло на изящную словесность, не иначе как с праздников. В результате пострадал ещё один сказочный сюжет. Страдания сюжета под катом.

Король и кобольд.

- Здравствуй, - сказал из темноты писклявый, не вполне человеческий голос. - Больно?

Изломанный падением человек открыл глаза. Темнота под веками никуда не ушла. Пусть где-то вверху горели факелы на стене цитадели, пусть много выше их поблёскивали звёзды, и пусть совсем рядом таращились на человека два больших светящихся жёлтым глаза с чёрными вертикальными зрачками. Пусть. Темнота, не обращая внимания на эти светлые пятна, заполняла собой весь остальной мир. Караулила. Дожидалась.

- Благодарю, уже не очень, - человек осознал, что страшная, убийственная боль, которая не давала ни потерять сознание, ни набрать воздуха для крика, и в самом деле отступила, став чем-то маловажным.

- Пожалуйста, - вежливо пропищали в ответ. - Прости, тебе главную жилу перебило. И рёбрами всё внутри истыкано. Ты умираешь.

- Вытащить можешь? На помощь позвать? - человек говорил тихо, и для того, чтобы услышать нотки отчаяния, потребовался бы очень изощрённый слух.

- Если тебя понесут, то ты умрёшь сразу. Даже не успеешь никому сказать, что тебя королева столкнула.

Человек осторожно, прерывисто выдохнул:

- Смешно. На ров всё время денег не хватало. Она предлагала, а я отказывался. Сейчас упал бы в воду.

- Это очень неудачно, - согласился писклявый голос. - Если бы ты упал в воду, то...

- Я пытаюсь шутить, кобольд. Не понимай всё так буквально, - прервал человек.

Обладатель жёлтых глаз с вертикальными зрачками, названный кобольдом, недовольно фыркнул:

- Вас, людей, очень трудно понять. Я много раз тебе это говорил. Под землёй очень хорошо. Что видишь, то и есть. Что слышишь, то и правда. Без всяких шуток. Если бы мы умели шутить, мы были бы очень опасны.

Человек криво улыбнулся и почувствовал, как кровь, стекающая по лицу, нашла себе новую дорожку.

- А ты, выходит, научился ценить общество себе подобных, кобольд.

- Я всегда его ценил, король. Это они меня тогда не оценили.

- Что ж ты опять рванулся на поверхность?

- Я очень ценю твоё общество, король. Я услышал, как ты умираешь в одиночестве, и рванулся сюда. Я успел за три момента, Подземным Бегом, без ходов и туннелей. Ты когда-то говорил, что у вас, людей, есть всякие предсмертные обычаи, и это очень нехорошо, когда человек умирает один, без никого, без этих обычаев. Кроме того, тебе было очень больно.

На этот раз человек не просто улыбнулся, но попробовал засмеяться, и боль, терпеливо ожидавшая в стороне, - неужели темнота и боль одно и то же? не хотелось бы - боль нахлынула с уверенностью приливной волны, уничтожив всякую мысль. Человек захрипел. Боль успокоилась.

- Осторожнее, король, - предупредил кобольд. - Ты очень сильно побит. Я еле держу.

- Да, да. Слушай, на мне есть немного драгоценностей. Два перстня с камнями, два кольца без камней. Три ордена, с цепочками. Малая королевская печать. Пряжки на башмаках, серебряные. Пряжки! Пряжки! Пряжки себе возьми. Ты тогда отправился домой, и я не успел отдать тебе пряжки, как обещал. Сам подгонишь. Малую печать... печать... слушай, подбрось-ка её маркграфу Западной марки. Ах, мог бы, завещание бы написал.

- Ты мстителен, король.

- Меня всё-таки убили, а это обязывает. Погоди, а пусть маркграфу оно привидится. Не завещание, а хотя бы записка моим почерком. Что кругом заговор, и потому наивернейшему я вверяю на его собственное усмотрение. С подписью. А потом записка пусть сгорит. Синим пламенем.

- Тогда будет война, король.

- Она и так будет, маркграф третий год готовится. Что ж войне зря пропадать. Лучше уж в мою честь. Кроме того, если он не начнёт слишком рано, то с ним будет трудно справиться. Надо подтолкнуть.

Человек закрыл глаза. Сверху, со стены цитадели послышалась перекличка стражи. Человек позавидовал стражникам - могут говорить вслух, поганцы.

- Теперь кольца, - продолжил он. - Большой перстень с сапфиром. Это новодел, я заказал его два года назад у придворного ювелира. Работа тонкая, сойдёт за будущую фамильную драгоценность, поэтому отдай его старшему брату. Только как бы он его продавать не понёс. Ведь он там еле-еле концы с концами сводит, в родовом-то поместьи.

Человек потянул носом ночной воздух и не почувствовал никаких запахов. Наверное, к лучшему, подумал он.

- Вот хотел продавить отмену майората, да всё откладывал.

Человек услышал, как кобольд переминается с ноги на ногу: скрипнула кожа, хрустнули травяные стебли.

- Сделаю, - наконец сказал тот. - Только твой брат будет думать, что это всегда была фамильная драгоценность, а ты её украл перед тем, как пропасть за морем. На такой сложный морок уйдёт целая неделя, а потом я объявлюсь заморским купцом, который по дикарским обычаям должен тебе услугу. Должен ли я сказать ему, что ты умер?

Человек, наученный болью, сдержал позыв к смеху.

- Либо ты не обычный кобольд, либо ты мне врал про своих незатейливых, степенных собратьев.

- Ты мне много раз это говорил. Я тебе всегда отвечал, что кобольды не врут, - прозвучал ответ. - Если бы мы врали, король, то кто бы сумел нам не поверить?

- Прости, - на всякий случай извинился человек. - А брату - да, скажи, что я умер. Знаешь, оно, оказывается, и хорошо, что в родном захолустьи короля в лицо не ведают, а придворные художники мне безбожно льстят.

- От чего ты умер? - уточнил кобольд.

- Не стану тебя перетруждать, мой правдивый друг. От падения с высоты. Да, и скажи: я семью не опозорил. Тем более, что это тоже вроде бы правда. И про детей - скажи, что о законных ничего не известно, чтобы брат не беспокоился о внезапных заморских племянниках.

- Я скажу. Только про законных это, наверное, всё-таки будет враньё. Юный принц очень похож на тебя, как и младшая принцесса. Я вижу это в твоих воспоминаниях.

- Не повезло девчушке, - пробормотал человек. И продолжил погромче:

- Всё же нынешняя королева выходила за герцога в изгнании, а не за младшего баронета из Косых Чащоб. Так что, формально говоря, мои дети тоже не слишком законные.

Кобольд засопел, усваивая мысль собеседника.

- Сойдёт, - приговорил он. - Не перетружусь.

Человек попробовал сосредоточиться. Боль не возвращалась в силах тяжких, однако её отсутствие открывало отнюдь не повседневную опору телесного здоровья, но зияющую пустоту, в которую человек проваливался и готов был окончательно в ней затеряться. Смерть, печально подумал он. Надо держаться.

- Второй перстень - с ним сложнее, его ещё старый король носил, вещь узнаваемая и опасная. Оставь его на мне. Не то супруга потом за него пойдёт людей в пыточные таскать. Вся в папашу. Ну хоть печень высокородных не ест. И то я не уверен, что в моём случае она не сделает исключения.

- Почему? - в голосе кобольда ясно прозвучали нотки отвращения. - У людей так не принято.

- Это у людей, а её папаша был лев рыкающий, пусть и бастард. Взял королевство на меч, уселся на груду золота и стал наводить свои порядки. Чему его дикие северные пираты научили в сопливом возрасте, то он и делал. Лучше бы он дочь не любил и воспитывал спустя рукава. А то девку никто замуж не брал, пока молодой герцог не явился. В изгнании. Я.

- Это ты опять шутишь? - осторожно спросил кобольд. - Я думал... я по-другому думал.

Человек еле слышно засмеялся, приглашая боль обратно. Она пришла, пусть с некоторой неохотой, и человек ей обрадовался.

- Как мы знаем, в людях ты не разбираешься. Принцесса за чёрта с рогами пошла бы, не то, что за молодого и в чём-то приятного изгнанного герцога. Герцога в заёмной одежде и с древними пергаментами, насыщенными титулатурой и примогенитурой. Все видели эти пергаменты перед тем, как они таинственно пропали. А король и в самом деле хотел меня убить. Он считал, будто высокородный пришлец сгонит бастарда с трона. Так что ты меня тогда и в самом деле спас.

- Да, я не разбираюсь в людях, - чопорно пискнул кобольд. - И я горжусь этим. Ни своей жене, ни детям я не стану этого рассказывать. Они лучшего мнения о людях, которых никогда не видели.

Человек подумал, - не в первый, но, должно быть, в последний раз - о том, насколько страшна была смерть старого короля, раздавленного мороком. Пожилой краснолицый человек, - когда-то жестокий боец, теперь изощрённый палач - разъярил себя до нужной степени, сорвал со стены меч и бросился на молодого герцога. Герцог, поднявшийся навстречу смерти, сжимал в руке тупой столовый нож и морщился от истошного визга повисшей на плече принцессы.

Тогда где-то на толстых деревянных балках под крышей малой обеденной залы блеснули два жёлтых глаза с вертикальными зрачками.

Уже потом герцог, только-только ставший королём, спросил, что именно привиделось покойному. "Ничего нового", - отвечал кобольд. - "Он увидел окружающее как... забыл ваше слово... землеройка". Страх маленького суетливого животного уничтожил властителя. Придворные, что были на пиру, потом рассказывали другим, сколь чудовищно изменилось лицо короля, выронившего меч и вцепившегося обеими руками в грудь перед тем, как рухнуть на квадратные плиты пола.

Проверить рассказы было нельзя - короля отпевали и хоронили с лицом, прикрытым дорогим шёлковым платком. А малую обеденную залу закрыли навсегда.

- Она правда съест твою печень? - недоверчиво спросил кобольд, нарушив молчание.

- Нет, - ответил человек. - В цитадели уже не та обстановка. Я дюжину лет старался. Опять же война скоро, королеве не нужны лишние вины. И нет тут никакого аристократического соперничества, просто ревнивая баба проучила муженька за то, что тот повадился ходить на сторону. Сунула под нос в той самой комнате башни нижнюю юбку очередной дуры-фрейлины и, пока я подбирал слова, дала затрещину и толканула от души, с привизгом. А окна там низкие. Королевские суды такие дела каждые неделю рассматривают, я устал рапорты читать. Она сейчас плачет и боится вызвать слуг, я уверен. Ничего, она выправится.

- Мне жаль, - сказал кобольд.

- А уж мне-то как жаль, ты не представляешь, дружище, - боль и пустота вели вежливые переговоры, уступали друг другу место, кружились в церемонном бальном танце. Человеку казалось, что он слышит музыку.

- Что ещё осталось, ордена? Так, Золотой знак капитула протекторов оставляем, это должностное. А вот блюдце с каменьями, которое я носил из дипломатических соображений, покуда султанский посол околачивается в замке, будь любезен, отдай среднему брату. Просто подкинь, без объяснений. У него под Зимней столицей конный завод, он отцовское содержание убил на лошадей и не без пользы. Пусть выковыривает камни, плавит, делает,что хочет. Третий же орден, "Верность и храбрость"... я тебя им награждаю, кобольд. Жалую.

- Зачем?

- Заслужил, кобольд. Когда тебя твои выперли на поверхность, ты не растерялся, не сложил руки, не стал хищничать на людях, а подружился с бедным баронетом, у которого всего наследства, спасибо майорату - кошель с парой серебряных монет. Меди, правда, было довольно много, но это как-то не по-сказочному, а ты персонаж сказочный.

- Я не сказочный. Мы живём под землёй.

- И помогал мне, - человек уже не слышал ответов кобольда, старался договорить. Боль, дотанцевав, ушла, и даже пустота куда-то отступала, сменяясь - отсутствием пустоты? А разве так бывает?

- Ели из одного котелка, двинулись в Летнюю столицу, ты отказался дурить людей мороками, а я сказал, давай пойдём сразу к королю на службу, и почему бы не сказаться ограбленным разбойниками герцогом, чтобы пустили, ты же можешь наморочить такие пергаменты, я не хуже их, ты на их лица посмотри, а дочка вообще-то хорошенькая, я просто там погощу, а потом поступлю на должность в провинции, я ей нравлюсь, почему бы и нет, да что может случиться на королевском пиру, я не один там буду, полный зал придворных, как же неохота умирать с визгом в ухе...

- Я держу тебя, король, держу, - слова кобольда пробились сквозь?.. сквозь что? Человек осознал, что бормочет совсем уже нечленораздельно, и собрался с силами.

- Королевским повелением награждаю тебя орденом "Верность и храбрость". За верность и храбрость. Повесь его у себя там. В доме. В пещере. В келье. Пусть дети играются. Думают хорошо о людях. Сказочные персонажи.

- Мы не сказочные, король. Я держу тебя. Только ты уже уходишь, - на лоб человека опустилась мягкая меховая лапка. - Я пытаюсь.

- Да, не сказочные. Морок... морок... сделай морок. И люди будут бояться вас, с мороками. Лучше не ко... не ко... не ко-больд. Кольд. Кот. Пусть ты будешь кот. Вы похожи. Рост, шерсть, глаза, только у тебя хвоста нет. И уши...

Отсутствие пустоты тоже оказалось не вечным. Оно прошло. Вместо него явился солнечный день с надменными перистыми облаками в глубине летнего неба. "Утро? Должно быть утро? И осень? Почему?" - подумал человек и огляделся. За спиной оставалось большое село, там под тёплым ветром колыхались аляповатые ярмарочные шатры. Из села доносился весёлый гул с обрывками музыки. По одну сторону дороги, на которой стоял человек, расстилался общинный луг с общинной же скотиной и спящим общинным же пастухом. По другую сторону шумела на ветру, безуспешно подражая селу, небольшая роща.

Человек свернул в рощу, бросив напоследок подозрительный взгляд на вереницу телег, спешивших на ярмарку. Немного попетляв между деревьями и сделавшись неразличимым с дороги, человек добрался до небольшого холмика, с которого стекал ручей, питаемый родником. Родник некогда был аккуратно обложен большими округлыми камнями.

На камнях, охватив колени длинными руками, сидел кобольд и смотрел на воду. Кобольд походил на крупного бесхвостого кота, и к тому же кота очень печального.

- Да ладно, эта твоя ссылка, она же не навсегда, - человек, поднимаясь по скользким берегам ручья, продолжил прерванный походом на ярмарку разговор . - Если они такие здравомыслящие, то они тебя скоро простят.

- Ты не понимаешь, - сказал кобольд, не отрывая взгляда от того места, где ровную поверхность воды вспучивала подземная струя. - Меня признали диким и выгнали. Если бы ты видел наши пещеры, наши... я не знаю слов. Теперь я на поверхности и питаюсь от щедрот прохожего человека, как... домашний питомец. Если они там в пещерах следят за мной...

- Сейчас, сейчас, - человек со свойственным молодости проворством устроился на противоположном берегу родника. - Ты не поверишь, что я добыл! Заметь, добыл у старьёвщика, хотя вещь полностью новая. Он, видно, из жадности в городе купил, сейчас отдал дёшево, потому что никчемушно. Для всех, кроме тебя. Впрочем, давай надеяться, что не случится дождя, а то денег у меня почти не осталось, и на гостиницу точно не хватит, придётся мокнуть.

- Это нехорошо, - заметил кобольд.

- А, - отмахнулся человек. - Переживём. Я видеть уже не могу, как ты себя в дикари записываешь.

- Это не я, - уточнил кобольд. - Я только соглашаюсь.

- Ухм, - человек поставил рядом с собой дорожный мешок и стал рыться в нём. - Сыр. Хлеб. Рыба... хм. Ну ладно, съедим её по-быстрому. Где же они? Ага, вот!

Кобольд поднялся с места и, осторожно ступая, обошёл родник.

- Да, - сказал он. - Это уверенно опровергает мою дикость. Спасибо. Я буду их носить.

- И по размеру! - восторженно вскричал человек, совсем не обращая внимания на то, что цвета прекрасного летнего дня расплываются, смешиваются между собой в один, белый и постепенно угасающий свет. Темнота? Какая темнота? Темноты он совершенно не боялся.

- Эх, к этим бы кукольным сапогам да ещё серебряные пряжки! Вот честное слово, когда-нибудь они у тебя будут! Ха, обещаю!


А кроме того, я считаю, что Аракчеев должен быть свободен.


Comments

( Всего-то 16 — добавить )
9997999
2 янв, 2015 12:55 (UTC)
Прекрасно. И современно.
thesz
2 янв, 2015 13:01 (UTC)
Отлично!
nataly_hill
2 янв, 2015 13:43 (UTC)
Замечательно!
fon_rotbar
2 янв, 2015 13:47 (UTC)
Любой.
- Если бы мы врали, король, то кто бы сумел нам не поверить?
kosenko_danila
2 янв, 2015 14:33 (UTC)
Почему-то решил, что речь идёт о отце Гамлета. :)
(без темы) - big_snake_100 - 2 янв, 2015 15:33 (UTC) - Развернуть
tighphanguir
2 янв, 2015 16:24 (UTC)
Очень кинематографично. Фильм с таким зачином, даже если потом сценарий просядет, станет бестселлером.
spy434
2 янв, 2015 17:45 (UTC)
Великолепно! Аплодирую стоя!
На целый фильм маловато - надо развивать, а вот мультфильм минут на 15 - 20 или короткометражку - просто можно начинать раскадровку писать. Под радиоспектакль потребовалось бы доработать текст, т.к. самый сок больше под визуализацию прописан.
Но в целом просто "на шесть из пяти"! =))
Юрій Хмарук
2 янв, 2015 20:21 (UTC)
Прелесно
Но позвольте полюбопытствовать, зачем отменять майорат?
lexter
2 янв, 2015 22:55 (UTC)
Очень красиво. Спасибо.
fhtagn_ussr
3 янв, 2015 15:52 (UTC)
Спасибо.
yushi
6 янв, 2015 13:37 (UTC)
Очень круто, да.
olle_lukoyle
7 янв, 2015 00:43 (UTC)
отличный рассказ, благодарю за Ваш труд.
de_la_mitrio
7 янв, 2015 13:37 (UTC)
Классный текст, спасибо.
tammina
13 янв, 2015 10:30 (UTC)
спасибо Вам :) замечательная история
( Всего-то 16 — добавить )

Latest Month

Сентябрь 2017
Вс Пн Вт Ср Чт Пт Сб
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
Разработано LiveJournal.com
Designed by Lizzy Enger